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Coronavírus: estudo diz que infectados podem gerar anticorpos permanentes

Estudo foi publicado na revista Nature

Por Assessoria de Imprensa

02/06/2021 às 08:58:49 - Atualizado h√°

Estudo publicado na revista Nature revelou, pela primeira vez, que pessoas que contra√≠ram a doen√ßa de forma ligeira ou moderada desenvolvem uma célula imunológica capaz de produzir anticorpos contra o SARS-CoV-2 para o resto da vida.

Uma das observa√ß√Ķes em pessoas infectadas pelo SARS-CoV-2 mostra que o n√≠vel de anticorpos – prote√≠nas capazes de impedir o v√≠rus de infectar as células – come√ßa a diminuir após quatro meses. O importante é perceber se, apesar da queda de anticorpos, o doente desenvolveu também uma resposta imunológica completa, que inclui a cria√ß√£o de glóbulos brancos capazes de eliminar o v√≠rus, muitos meses e até anos após a primeira infec√ß√£o.

V√°rios estudos t√™m indicado que as pessoas que passam pela infec√ß√£o e aquelas que s√£o vacinadas geram uma resposta celular imune que as protege de reinfec√ß√Ķes.

O estudo publicado pela Nature traz boas not√≠cias. Os especialistas analisaram 77 doentes que tiveram a doen√ßa de forma ligeira ou moderada (grupo sobre o qual existiam d√ļvidas). Na maioria, eles notaram que os anticorpos diminuem acentuadamente após quatro meses, mas a redu√ß√£o é mais lenta e essas moléculas ainda est√£o presentes no sangue 11 meses após a doen√ßa. O estudo foi o primeiro a analisar a presen√ßa de células plasm√°ticas de longa vida na medula óssea.

As células plasm√°ticas s√£o geradas quando um patógeno entra no organismo. No caso da Coronav√≠rus


é, por exemplo, a prote√≠na S que o v√≠rus usa para infectar as células humanas.

Após a infec√ß√£o, essas células imunes viajam pela medula óssea, onde permanecem em estado latente. Se o v√≠rus reaparecer, as células regressam à corrente sangu√≠nea e come√ßam novamente a produzir anticorpos. O estudo mostra que a grande maioria dos doentes que conseguiram recolher amostras de medula óssea – 15 de 18 – gerou células plasm√°ticas no sistema imunológico.

Ali Ellebedy, imunologista da Escola de Medicina da Universidade de Washington e pesquisador principal do estudo, destaca, em declara√ß√Ķes ao jornal espanhol El Pa√≠s: "As células plasm√°ticas podem durar a vida inteira. Essas células v√£o continuar e produzir anticorpos para sempre".

Anticorpos e imunidade

A presen√ßa de anticorpos nem sempre significa que a pessoa est√° "imune" à reinfec√ß√£o, embora seja prov√°vel que isso aconte√ßa.

Ellebedy esclarece que se os anticorpos produzidos por células de longa vida n√£o forem suficientes, o sistema imunológico ativa as células B de memória, capazes de produzir ainda mais anticorpos.

Esse estudo encontrou esses tipos de células em doentes, uma descoberta que é consistente com estudos anteriores que sugerem que a imunidade contra o SARS-CoV- 2, mediada por diferentes tipos de linfócitos e células do sistema imunológico, provavelmente dura anos.

O mesmo ocorre com outras infec√ß√Ķes. Os anticorpos e células de memória contra o SARS, um coronav√≠rus que provocou a morte de pelo menos 800 pessoas no in√≠cio da √ļltima década, duram pelo menos 17 anos. Com a var√≠ola, mais de 50 anos após a vacina√ß√£o, as pessoas ret√™m células B capazes de produzir anticorpos se o v√≠rus reaparecer no organismo.

"Essas células continuar√£o a produzir anticorpos eternamente", acrescenta Ali Ellebedy ao jornal.

Uma das quest√Ķes que se coloca é se esse tipo de célula do sistema imunológico é capaz de neutralizar as novas variantes que t√™m surgido. "Tudo depende de quanto muda a sequ√™ncia genética do v√≠rus", afirma Ellebedy.

Estudos anteriores mostraram que o sistema imunológico dos infectados e vacinados neutraliza suavemente as variantes mais graves detectadas até agora. Existem alguns tipos de anticorpos que n√£o conseguem neutralizar o v√≠rus, mas o sistema imunológico nunca aposta tudo numa jogada e produz anticorpos contra muitas prote√≠nas diferentes do v√≠rus e das células de memória com as mesmas capacidades, de modo que é muito dif√≠cil que a variante escape a todas e, sobretudo, fa√ßa alguém adoecer, a ponto de causar graves problemas de sa√ļde ou até a morte.

"É razo√°vel que esse tipo de célula forne√ßa imunidade vital√≠cia", afirmou Manel Juan, chefe do servi√ßo de Imunologia do Hospital Clinic em Barcelona.

"Essas células de longa vida s√£o uma ajuda na imunidade contra outras doen√ßas por muitos anos", acrescenta.

Terceira dose

Uma das quest√Ķes que se coloca é apurar se uma terceira dose da vacina ser√° realmente necess√°ria, conforme prop√Ķem as farmac√™uticas. "Para mim est√° claro que n√£o é necess√°rio, assim como n√£o seria necess√°rio vacinar quem j√° teve a doen√ßa", explicou Manel Juan.

África Gonz√°lez e Marcos López-Hoyos, da Sociedade espanhola de Imunologia consideram ser "muito cedo para pensar em terceira dose".

"É bem prov√°vel que a prote√ß√£o pela doen√ßa ou pela vacina seja para toda a vida, embora seja algo que ter√° que ser analisado", explicou López-Hoyos.

Para o imunologista, "é necess√°rio estar muito atento ao que acontece com as pessoas mais velhas e com doen√ßas de base. Em todo caso, pensamos que a necessidade de uma terceira dose n√£o é tanta quanto dizem os CEOs da Pfizer e Moderna. Em qualquer caso, a primeira coisa é vacinar toda a popula√ß√£o pela primeira dose. Estudos como esses mostram que a imuniza√ß√£o gerada pela infec√ß√£o é mais protetora do que se pensava".

"O sistema imunológico gera células de curta, média e longa dura√ß√£o em resposta a uma infec√ß√£o", afirma África Gonz√°lez, imunologista da Universidade de Vigo.

Segundo a especialista, "traduzidas em vacinas, existem algumas que fornecem prote√ß√£o apenas tempor√°rias para anticorpos humorais, por cerca de seis meses. S√£o eles que carregam os carboidratos de bactérias e n√£o ativam os linfócitos T".

"Outras vacinas induzem respostas celulares e humorais que se mant√™m por alguns anos, como a do tétano, que é recomendada de dez em dez anos. Com outras n√£o é necess√°rio vacinar mais, depois das tr√™s doses recebidas na inf√Ęncia", conclui.

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